El sistema educativo del Reino Unido

Sistema educativo tablaSistema educativo tablaPara los extranjeros, el sistema educativo británico puede parecer muy confuso. ¿Por qué algunas de las escuelas privadas más caras se conocen como escuelas públicas, y si terminas yendo a la universidad, lo más probable es que lo hayas hecho  o muy bien, o muy mal en tus exámenes A levels, así que ¿dónde encaja la universidad en todo eso?

Muchos padres y profesores nos preguntan sobre el sistema educativo en el Reino Unido, y cómo el sector privado se entrelaza con el sistema público, así que aquí les presentamos el primero de una serie de artículos para tratar de explicar el mundo de la educación en el Reino Unido en este momento.
Comencemos por esbozar el sistema estatal ya que todas los colegios privados están obligados a igualar o superar los estándares establecidos por el gobierno, y ambos son monitoreados por OFSTED (a través del Consejo de Escuelas Independientes (ISC), en el caso de las escuelas privadas conocidas como Independent Schools). También es bastante común en el Reino Unido que los niños asistan a escuelas privadas y públicas en diferentes etapas de su educación.

Diferencias regionales

La competencia de educación en el Reino Unido es de los parlamentos regionales, es decir, hay algunas diferencias locales entre Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte, pero básicamente, en todos los casos hay tres etapas educativas; la educación primaria (5-11); Secundaria (11-18) y Terciaria (educación superior no obligatoria).
En el Reino Unido, alguna forma de educación es obligatoria desde los 5 años hasta los 18 años, y esto puede tener lugar ya sea en una escuela estatal, una escuela independiente o privada, o los niños pueden ser educados en casa. Términos como infant, junior, primaria, secundaria, Key Stage 1 etc. pueden ser muy confusos, por lo que a continuación se muestra un gráfico para ayudar a aclarar lo que significan estos términos.
La educación estatal es gratuita, y los libros y demás material escolar generalmente los proporciona el colegio de manera gratuita , aunque algunas actividades extracurriculares y visitas educativas pueden .conllevar un coste adicional.

Prescolar
Las escuelas infantiles, o grupos de juegos prescolares, no son obligatorias, pero siempre han sido populares entre los padres como una forma de preparar a los niños para la educación obligatoria que comienza a la edad de 5 años. Recientemente, algunas escuelas primarias han introducido aulas de educación infantil unidas a ellas y teniendo en cuenta que, con razón o sin ella, los padres sienten que se dará prioridad a los niños que ya están en la escuela, muchos padres sienten que es importante que sus hijos se inscriban en la escuela lo antes posible.

Educación primaria
Los niños comienzan la escuela primaria a los 5 años y continúan hasta las 11. Por lo general, los colegios de primaria suelen ser mixtos.

Educación Secundaria
A los 11 años los niños pasan de la escuela primaria a la secundaria, a una escuela estatal con examen de entrada selectivo (Grammar School) o se quedan en el mismo colegio si se trata de un colegio integral que ofrezca las dos etapas de educación obligatoria.

Educación Terciaria
La Educación Terciaria es un término que abarca la educación más allá de la escuela secundaria e incluye la educación superior, se utiliza para describir los estudios de pregrado y posgrado, y la educación adicional, por lo que nos referimos con este término también a la educación y la formación profesionales.

Grammar School (colegio selectivo) o Secundaria (sin prueba de acceso)
Después de la ley de educación de Butler de 1944, el sistema escolar público se dividió en escuelas de gramática (grammar school), escuelas secundarias modernas (secondary modern) y escuelas técnicas secundarias (secondary technical) y se introdujo un examen de selección, que los niños realizan el curso que cumplen 11 años, denominado 11+. Este sistema fue fuertemente criticado durante la posguerra, especialmente en los años 60, un período de gran malestar social, por considerarlo elitista e injusto ya que el examen 11 + era considerado a menudo como un indicador poco fiable del potencial académico de los niños. Así, en 1965, el Gobierno Laborista intentó introducir la educación integral obligatoria, pero algunas regiones inglesas se resistieron ferozmente y han conservado sus escuelas de gramática. Sin embargo, la mayoría de los niños en el Reino Unido, y todos en Gales, asistirán a una escuela estatal no selectiva.

¿Se deben crear líneas para un curso determinado basadas en la habilidad?
Tradicionalmente, las escuelas de gramática han enseñado a los niños en diferentes grupos, o “corrientes”, de acuerdo con su capacidad , y algunos colegios no selectivos también han adoptado esta estrategia. Más tarde, sin embargo, decidieron que esta selección debía ser independiente para cada una de las asignaturas, lo que significaba que los alumnos serían puestos en diferentes grupos, dependiendo de su capacidad en un tema en particular. ya que el grupo más hábil en matemáticas no tiene porque ser el más hábil en lengua y literatura por ejemplo.

Diferentes tipos de escuelas no selectivas
Desde 1998, ha habido seis tipos principales de escuelas financiadas por el estado en Inglaterra, pero en lo que respecta a los alumnos y los padres, son escuelas no selectivas que no pagan cuotas. Todos dependen de la Secretaría de Estado de Educación.

  • Academy School
  • Voluntary Controlled schools
  • Community Schools
  • Free Schools (se denominan libres porque no dependen de ninguna autoridad educativa)
  • Foundation Schools
  • Voluntary Aided (generlamnete centros religiosos)

¿Qué pasa y cuándo?
Muchos padres están confundidos por términos como Key Stage 1, e inseguros acerca de cuándo los alumnos realizan los exámenes oficiales, por lo que a continuación se muestra una tabla para explicar las diferentes etapas tanto en el sector estatal como en el privado.

Sistema Educativo del Reino Unido

***La educación en Escocia sigue un patrón muy similar al del resto del Reino Unido, aunque el currículo que se sigue se denomina Excellence curriculum en lugar del National curriculum que sigue el resto del Reino Unido, y mientras que en el resto del Reino Unido hay varios tribunales de examinación,  el sistema de examinación escocés  (Higher School and Advanced Certificates en lugar de GCSE y A levels) está más centralizado y depende directamente del Departamento de Educación de Escocia.